Jeudi, 30 mai 2024

Exploration souterraine de la mine La Ronde : La descente partie 2

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Guylaine Beauchemin
Guylaine Beauchemin
MédiAT
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Lors de notre visite à la mine La Ronde, nous avons été immergés dans l'environnement dynamique et complexe de cette mine polymétallique. La deuxième partie de notre exploration nous a conduits à travers diverses étapes, depuis les discussions avec les superviseurs jusqu'à l'observation des équipements en action sous terre. Découvrons les détails fascinants de cette expérience inoubliable.

Les carreaux et les réunions de supervision : 

Avant de descendre dans les profondeurs de la mine, nous avons observé les employés, tous habillés pour le travail, devant des carreaux portant le nom de leur superviseur respectif. Chaque employé doit passer devant son superviseur pour discuter des réalisations du dernier quart de travail et des tâches à accomplir pendant le prochain quart. L'approche en matière de santé et de sécurité est répétée, et chaque employé reçoit sa carte de travail, attestant de son autorisation d'accès aux zones souterraines.

La polyvalence de la mine La Ronde : 

La mine La Ronde se distingue en tant que mine polymétallique, car elle extrait non seulement de l'or, mais aussi du cuivre, de l'argent et du zinc. Bien que le cuivre et le zinc soient extraits en plus grande quantité, c'est l'or qui présente une valeur significative sur le marché.

Le parcours de l'or : 

Une fois que l'or a été extrait des entrailles de la terre, il est transformé en lingots avant d'être envoyé directement à la Banque Royale du Canada par un autre tier. Ensuite, la banque achète l'or sur un marché fermé, au prix du marché, puis le répartit en fonction des besoins, qu'il s'agisse de bijoux, de technologies, d'équipements médicaux, dentaires, d'innovations, d'ordinateurs, de téléphones portables, de véhicules, et bien plus encore.

L'évolution de la répartition : 

Au fil du temps, la répartition de l'or a connu des changements significatifs. Initialement, environ 75 à 80 % de l'or était utilisé pour les bijoux et autres usages similaires, mais cette proportion a récemment atteint environ 50 %. La pandémie de Covid-19 a entraîné une augmentation considérable de la valeur de l'or, qui continue d'être une valeur refuge prisée pour sa tangibilité.

L'importance du cuivre : 

Le cuivre, quant à lui, joue un rôle essentiel dans divers domaines tels que la technologie, l'électricité et l'électronique. Il est utilisé dans la fabrication de fils conducteurs et est omniprésent dans notre vie quotidienne.

La visite de la salle d'automatisation : 

Notre prochaine étape nous a conduits à la salle d'automatisation, où nous avons pu observer les équipements en action sous terre. Avant de nous rendre sur le deck, nous avons dû ajouter notre plaquette d'identification au tableau afin que, en cas d'urgence, les personnes chargées de l'évacuation puissent savoir que nous sommes présents sous terre.

Le tableau d'identification : 

Sur ce tableau, nous avons pu observer des plaquettes de différentes couleurs, permettant d'identifier facilement les personnes présentes sous terre et leur position, notamment les travailleurs miniers et les contracteurs. Chaque jour, environ 250 personnes sont présentes sous terre, de jour comme de nuit, dans le cadre des opérations de la mine La Ronde. Au total, la mine compte environ 1600 employés répartis sur l'ensemble de ses sites, et elle fonctionne 24 heures sur 24, 365 jours par an.

La descente vers les profondeurs : 

Nous nous sommes dirigés vers la Cage, qui allait nous transporter jusqu'au premier palier souterrain. C'est avec une pointe d'excitation que nous avons embarqué dans la cage, accompagnés de Christian Goulet, le directeur de la mine La Ronde, qui nous a informés que chaque voyage pouvait accueillir jusqu'à 42 travailleurs. Le matin, entre 6 heures et 8 heures, la cage est exclusivement dédiée à la descente des travailleurs afin de les amener sur leur lieu de travail.

L'aventure souterraine : 

Une fois sortis de la cage, nous avons ressenti un sentiment de fierté d'avoir survécu à notre premier voyage sous terre. Les galeries, immenses et spacieuses, sont conçues pour permettre le passage des véhicules lourds, qui sont démontés et remontés à différents niveaux. Une luminosité abondante nous a permis de voir clairement notre environnement, et l'air frais poussé dans les galeries nous a offert une respiration agréable malgré la profondeur.

Échange avec Jocelyn Gélinas de Goldex : 

Nous avons eu la chance de discuter avec Jocelyn Gélinax de Goldex, qui nous a éclairés sur les dimensions des excavations, étroitement liées aux équipements utilisés sous terre. Il nous a expliqué que les dimensions étaient adaptées en fonction de ces équipements.

Le transport des gros équipements : 

Nous avons appris que la mine La Ronde bénéficie d'une rampe de surface, permettant aux gros équipements de descendre par eux-mêmes sous terre. Ce privilège n'est pas accordé à toutes les mines, et dans les cas où une telle rampe n'est pas disponible, les équipements doivent être démontés et acheminés par le puits. Par exemple, un camion serait découpé en plusieurs morceaux et rassemblé une fois en bas.

La nécessité de protections auditives : 

Lors de notre visite, nous avons constaté que le bruit était omniprésent sous terre, ce qui souligne l'importance de disposer d'équipements de protection auditive adéquats pour les travailleurs.

Conclusion dans la salle de refuge : 

Notre visite s'est achevée dans la salle de refuge, un endroit où les employés seraient rapidement rassemblés en cas d'urgence ou de panne. Tous les travailleurs pourraient s'y retrouver, et une salle de formation est également disponible dans ce refuge.

Cette expérience immersive à la mine La Ronde nous a permis de découvrir les coulisses fascinantes de celle-ci. De la réunion avec les superviseurs aux équipements en action sous terre, nous avons été témoins du travail acharné et de l'ingéniosité nécessaires pour exploiter ces ressources de manière efficace et sécurisée. 

Grâce à cette visite enrichissante, nous avons pu apprécier l'importance de l'or, du cuivre, de l'argent et du zinc dans diverses industries et applications. La mine La Ronde joue un rôle crucial dans la production de ces métaux précieux, tout en garantissant des normes de sécurité élevées pour ses employés. 

Cette expérience souterraine restera gravée dans notre mémoire, témoignant de l'ingéniosité et de l'expertise nécessaires pour exploiter les richesses de notre planète.

La suite de notre aventure dans le prochain article.